Papaye (Carica papaya), un puissant antioxydant

papaya

La papaye est un fruit exotique qui pousse sur une grande vivace arborescente dont la tige unique ressemble à un tronc et peut atteindre au moins 6 m de haut. A l’extrémité, une touffe de feuilles de 50 à 70 cm de long sont divisées en lobes profonds et sont portées par un long pétiole. Des fleurs jaune-verdâtre apparaissent sur le tronc, à l’aisselle des feuilles. Il existe des pieds mâles et des pieds femelle, ainsi que des pieds qui portent les deux.

Le fruit, la papaye est une grosse baie puisqu’elle peut mesurer jusqu’à 30 cm de long et peser au moins 1 kg (5 kg maximum !). Sa forme est ovoïde et c’est la pulpe juteuse qui est mangée et qui se trouve autour de graines noires au goût épicé recouvertes d’un mucilage. Les papayes sont vertes et son cueillies à maturité lorsqu’elles virent au rouge-orangé.

Toutes les parties du papayer renferment un latex blanchâtre qui est recueilli par incision des fruits immatures puis séchés. Ce suc est très prisé pour ses vertus médicinales car il renferme des enzymes et un alcaloïde permettant de favoriser la digestion des aliments protéiniques, de soigner les hernies discales, de réduire les inflammations, les problèmes vasculaires, sans compter que l’extrait de papaye fermenté serait un puissant antioxydant.

Famille : Caricacées
Type : vivace
Origine : Amérique centrale, Mexique
Couleur : fleurs jaunes
Semis : oui
Bouture : non
Plantation : printemps
Floraison : été
Hauteur : 3 à 8 m

Sol et exposition idéals pour planter un papayer
Le papayer se cultive en plein soleil à 10°C minimum (4°C est le minimum qu’il puisse supporter ponctuellement), à l’abri des vents et dans une atmosphère humide. Un sol humifère, riche, fertile et bien drainé lui sera profitable. Evitez tous sols calcaires.

Date de semis et de plantation du papayer
Vous pouvez faire des semis sous abris à 25°C que vous repiquerez lorsqu’ils auront atteint 40 cm.

Conseil d’entretien et de culture du papayer
Arrosez et paillez régulièrement. Supprimez toutes les branches latérales car elles n’ont aucun intérêt.

Récolte, conservation et utilisation du papayer
Les papayes se récoltent quand elles sont rouge-orangé et se gardent 15 jours. Vous pouvez aussi choisir de les cueillir vertes pour les manger cuites ou crues, comme un légume.

Maladies, nuisibles et parasites du papayer
Si vous mettez votre papayer en serre, les cochenilles, les pucerons, les nématodes peuvent s’y installer.

Emplacement et association favorable du papayer
En dehors des zones tropicales, le papayer ne peut être cultivé qu’en pot ou bac sans espoir d’obtenir des fruits !

Variétés conseillées de papayer pour planter au jardin
Vous pourrez choisir Carica papaya ‘Solo’ qui est petit, monoïque et fructifie seul, Carica papaya ‘Higgins’, monoïque, aux fruits au goût subtil, Carica papaya ‘Sunrise’ à chair rouge très parfumée…

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