Hommes et femmes, tous égaux devant la migraine ?

migraine

75 % des personnes souffrant de migraines sont des femmes. Au vu de ce constat, des chercheurs américains ont voulu en élucider les causes et ont découvert que les œstrogènes étaient impliqués dans le développement de migraines.

Aux Etats-Unis, parmi les 38 millions de personnes qui souffrent de migraine, 28 millions sont des femmes, soit 75 %. Les migraines sont plus fréquentes, mais aussi plus sévères et les traitements ne fonctionnent pas toujours. Des chercheurs de l’Université de l’Arizona ont mené une étude qui révèle le rôle des œstrogènes dans cette inégalité face aux migraines. Les chercheurs ont présenté leurs résultats lors de la réunion annuelle de la Experimental Biology, à San Diego.

Les scientifiques se sont penchés sur des  » petites portes  » dans le cerveau, des protéines appelées NHE1, qui s’occupent de faire circuler les protons et les ions sodium à travers les cellules. Cependant, lorsque ces portes ne sont pas présentes en assez grandes quantités, ou lorsqu’elles fonctionnent mal, cela peut conduire à une augmentation de la signalisation de la douleur et donc à des migraines. Tel un cercle vicieux, ces portes sont aussi là pour faire passer les médicaments pris pour soulager les migraines.

4 fois plus de NHE1 chez les rats mâles
Pour cette étude, les chercheurs ont travaillé avec des rats mâles et femelles. Ils ont découvert que l’expression de la protéine NHE1 était 4 fois plus élevée chez les mâles. Par ailleurs, les femelles avec les plus hauts taux d’œstrogènes étaient celles avec les plus faibles niveaux de NHE1.

Les auteurs pensent donc que les femmes sont plus sensibles aux migraines, car les fluctuations hormonales qu’elles subissent conduisent à des changements dans l’expression de cette protéine. Le cerveau est alors plus vulnérable à l’activation de la douleur. Le but de ces recherches est de pouvoir, à terme, créer des médicaments plus efficaces pour traiter cette maladie et empêcher le dérèglement de l’expression de NHE1.

Ref : www.topsante.com

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