Culture de la tomate

tomate

Facile à cultiver, décorative, variée et tellement savoureuse quand on la cueille à même le pied : la tomate est incontournable au potager ou… sur un simple coin de balcon ! Venue d’Amérique centrale, elle s’avère facile à cultiver pour peu que l’on lui fournisse un sol riche et une bonne dose de soleil.

Où planter la tomate ?
La tomate (Lycopersicon esculentum) se prête sans difficulté à la culture en pot ou en bac. Une simple jardinière suffit par exemple à faire pousser des tomates cerises sur un rebord de fenêtre ou mieux, contre la grille d’un balcon qui vous servira alors à palisser les tiges vigoureuses !

Si vous plantez en pleine terre, choisissez l’endroit le mieux exposé du potager.
Exposition : chaude et ensoleillée; à l’abri du vent
Sol : fertile et bien drainé

Semis de graines ou achat de plants de tomates ?
Les chanceux disposant d’une serre chauffée savent qu’ils peuvent commencer leurs semis de tomate dès janvier, repiquer fin février et récolter… à l’approche de l’été.
Sous serre non chauffée, les graines seront semées en mars, pour une récolte de juillet à octobre.
Si vous achetez vos tomates en jardineries ou lors de fêtes des plantes, choisissez des plants en godets d’une quinzaine de centimètres de hauteur, avec des tiges ayant le diamètre d’un crayon. Des plantes plus hautes, maigrichonnes ou même portant des fleurs ne présentent pas de meilleures chances de reprise (lire aussi : Tomates : bien acheter).

Le semis de tomate, c’est facile !
De loin la façon la plus économique (et la plus intéressante !) d’obtenir vos plantes. Le semis de tomate est facile : semez clair dans des godets remplis d’un mélange de terreau et de sable, et placez les godets dans votre mini-serre ou à l’intérieur de la maison, derrière une fenêtre. Quand les feuilles apparaissent, rempotez chaque pied dans un godet individuel. Au fur et à mesure de la croissance, ne négligez pas les apports d’engrais.

Plantation de la tomate
La tomate est une plante de climats chauds : il est inutile de l’installer à l’extérieur trop tôt en saison. L’exposer à des températures inférieures à 5°C provoquerait des retards de croissance… Les plants en godets peuvent être mis en place à partir de mi-mai, quand sont passés les fameux saints de Glace et que les gelées ne sont plus à craindre.

Mettez les pieds en place dans un sol idéalement fumé en automne ou en hiver, puis enrichi avant plantation par des apports d’engrais spécial tomate (pas trop riche en azote).
La base de la tige peut être enterrée sur quelques centimètres : cela favorise la formation d’un bon système racinaire.
Ne rapprochez pas trop les pieds (comptez 50 cm entre 2 pieds pour des variétés de taille normale). Prévoyez tout de suite des tuteurs solides, d’1m à 1m50 de hauteur, à désinfecter soigneusement, entre lesquels vous pourrez tendre des fils et attacher les tiges.
Si vous plantez en ligne, laissez 80 cm entre deux rangs.

Conseils de culture de la tomate
Arrosez régulièrement pour assurer un bon développement des fruits (les tomates cultivées en pot ont encore davantage besoin d’être arrosées ! A vos arrosoirs…). Un tuyau micro-poreux et un bon paillage (lire : Paillis potager en granulés Botanic) sont recommandables. Evitez de mouiller le feuillage : cela favorise l’apparition de maladies.
Pensez à supprimer les pousses latérales (les « gourmands ») qui se développent à l’aisselle des feuilles, lorsqu’elles dépassent 5cm de long. Cette opération permet de concentrer la sève dans les fruits : on parle de pincement de la tomate.
Eloignez les pommes de terre, sujettes comme la tomate au redoutable mildiou.
Lorsque les fruits rougissent, n’arrosez plus les plants : cela renforcera le parfum des fruits ! Régalez-vous d’une petite cueillette matinale…

Ref : www.gerbeaud.com

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